Martes 24 de Noviembre de 2020

Tomorrow Food: valor agregado y alimentos vegetales 4.0

La startup argentina innova y apuesta a ser el principal proveedor en Latinoamérica de los 'alimentos del futuro'

Tomorrow Food: valor agregado y alimentos vegetales 4.0
martes 19 de mayo de 2020
U

n grupo de emprendedores de la ciudad de Pergamino creó la primera empresa de América latina en desarrollar un producto base de los “alimentos del futuro”. El aislado proteico de arvejas permitirá crear sustitutos de carne, lácteos, alimentos y bebidas funcionales. La firma agroalimentaria apuesta a posicionarse como el principal proveedor en Latinoamérica de alimentos vegetales 4.0.

Hace dos años, el emprendedor Gonzalo Segovia viajó a la Cebit, una feria de tecnología que se realiza anualmente en Alemania. Allí, unos “crispies” de soja se convirtieron en el disparador de su emprendimiento. “¿Cómo nosotros en Pergamino, estando parados sobre la soja, no somos capaces de agregarle valor a la materia prima?”, se preguntó Segovia, quien acumulaba más de una década de trabajo en la industria alimenticia y notaba que la demanda de proteína de arvejas crecía como reemplazo de la de soja y la animal.

 

¿Por qué la arveja?

La leguminosa verde es muy elegida por las empresas y los consumidores, ya que no contiene alérgenos como la soja ni está genéticamente modificada. “Se necesitan 3,5 toneladas de arvejas para producir una de aislado proteico; es decir, se exportan por el valor de US$900 y se importa una sola de aislado proteico, a US$4.000”, explica Segovia.

Es así que convocó para sumarse a su iniciativa a César y Agustín Belloso, quienes trabajaban en aislados proteicos a partir de pasturas, y también al ingeniero químico Guillermo Lentini. Con el equipo completo de Tomorrow Foods, concretaron el desarrollo de  un ingrediente secreto para carnes, lácteos y otros alimentos vegetales 4.0.

Durante el primer año y medio, la firma puso el foco en la investigación para obtener el primer aislado proteico de arvejas. “Es un polvo que tiene un 90% de concentración de proteína y permite crear sustitutos. Por ejemplo, el de la carne (como la hamburguesa de Beyond Meat), el de los lácteos que hace Notco, bebidas funcionales y alimentos y suplementos para nutrición deportiva”, resalta.

 

Inversión inicial

Los socios aportaron US$280.000 para poner en marcha la iniciativa, a los que sumaron otros US$200.000 de Grid Exponential, un venture capital que invierte en proyectos de biotecnología, y unos US$300.000 a través de un concurso de aceleradoras organizado por la Secretaría de Emprendedores y Pymes de la Nación.

La empresa también obtuvo colaboración de instituciones nacionales e internacionales.

 

El presente

Tomorrow Foods ya tiene su primer prototipo y espera llevarlo a escala industrial para empezar a comercializarlo a empresas productoras de alimentos. “Tomamos contacto con empresas nacionales y multinacionales, tanto de la nueva era (foodtechs) como las tradicionales”, cuenta Segovia.

La compañía no solo se destaca por la calidad del producto, sino también por su sustentabilidad, la demanda más frecuente entre las generaciones más jóvenes. En este sentido, la empresa planea implementar un sistema de trazabilidad por blockchain para la identificación por parte de los clientes del establecimiento/lote, así como también para la verificación de la producción sustentable.

 

El futuro

Además de la arveja, la compañía está trabajando en la obtención de aislados proteicos de otros vegetales. “Actualmente, estamos con pruebas con proteínas de poroto mungo, que utiliza Just para hacer la mayonesa o el sustituto de huevo líquido, de gran demanda en EE.UU. También para la de garbanzos, lentejas, arroz y otros vegetales”, subraya Segovia.

Con grandes oportunidades en la región, el futuro de Tomorrow Foods es prometedor: espera cerrar 2020 con ventas cercanas a las 70 toneladas de aislado proteico de arveja, lo que le asegurará una facturación de entre US$400.000 y US$600.000. Tomorrow Food se abre camino y espera mantener la tradición de la Argentina como proveedora de alimentos vegetales 4.0.